Один из инвесторов, который в свое время поверил в беларускую IT-сферу и не побоялся вкладывать в нее деньги — бизнесмен Виктор Подгайский. В интервью The Village Беларусь он рассказал, как принимал решение о первых инвестициях и почему каждый инвестор должен максимально погрузиться в проект, который вкладывает.

Текст

Андрей Диченко

Фото

Евгений Ерчак

 Справка

Виктор Подгайский — соучредитель компании «Чистый берег», бизнес-ангел. Специализируется на инвестициях в ИТ-сектор.

— Вы говорили, что в один момент вам надоел оффлайновый бизнес и вы твердо решили инвестировать в виртуальные технологии. Говоря проще — стартапы. Когда вы поняли, что Беларусь может «выстрелить» в сфере IT?

— Примерно до 2010 года мы двигались от кризиса кризису с совершенно разными проектами. И так получилось, что у меня, да и у других людей в бизнесе оффлайновые проекты вызывали ассоциацию с чемоданом без ручки. С одной стороны бросить жалко, а с другой — довольно тяжело нести. Конечно, какие-то проекты выросли в крупные, но все равно было и большое количество тех, которые нужно было тянуть за собой. Как такового переломного момента не было. Чтобы там, мне приснился сон или я посмотрел какой-то фильм, после которого решил, что надо двигаться в сторону IT. Наверное, я осознал это немного позже. Примерно в то время, когда мы создали общественную организацию «Бавин». Это сообщество бизнес-ангелов и венчурных инвесторов. Так вот, на первой сессии вместе с другими представителями бизнеса мы рассмотрели все проекты и лично я увидел, что самыми свежими, самыми интересными, самыми перспективными выглядели проекты молодых ребят в сфере IT. Тогда вот и пришло осознание, что идеи «давайте откроем ларек» меня перестали интересовать. Тогда же и подоспело решение, что вкладываться мы будем только в инновационные для нашей страны проекты.

— Что на тот момент вы понимали под инновациями?

— Что-то новое для страны. Даже не обязательно оригинальная разработка. Можно было бы и скопировать нечто, что потом можно применить в стране. Когда мы говорим об оффлайне, то понимаем, что вряд ли получится масштабировать его и вывести на рынок Западной Европы или Северной Америки. И когда я на первой же сессии увидел ребят, которые пришли из IT сферы, а это был 2010 год... Скажу одно: они были реально на голову выше всех остальных. Из десяти заявленных проектов два были из этой сферы и я уже тогда понимал, что они будут интересны далеко за пределами Беларуси.

— Для вас знакомство со стартапами стало чем-то вроде внутренней революции?

— Это было настоящим открытием. Признаться, у меня совсем не было на тот момент людей из этой сферы. И когда мы говорили про это, то чаще всего подразумевали людей, которые работают с «железом». Утрирую конечно, но когда мы беседовали с ребятами из IТ было понятно, что это совсем молодые, но очень энергичные люди. Если я вижу, что у человека глаза горят, то сам моментально подхватываю идею. И, конечно же, сделать проект и раскрутить его на весь мир — это было как минимум привлекательно. Не замыкаться в рамках Восточной Европы — уже интересно. По сути оно так и случилось. Мы проинвестировали создание нескольких приложений. Они сразу же попали во все магазины. И, что приятно, это можно было сделать самим, без посредников.


Инвестор, не знакомый с механизмами работы этого рынка, недоумевал: зачем тратить 100 тысяч долларов на разработку и еще 100 тысяч долларов на маркетинг?

— Расскажите про приложения, которые вам приглянулись на тот момент.

— Речь идет про компанию Stil Studio, которой уже сегодня не существует. И мы на тот момент работали в команде над созданием игры Defenders of suntoria. Ее можно скачать и сейчас. Всего у нас в команде было около 30 человек.

— Получается, первым делом вы заинтересовались разработкой игр?

— Скажу немного шире: разработкой мобильных приложений и играми. То был, кажется, 2011 год. ПВТ уже существовал, EPAM стремительно набирал обороты. И можно было работать сразу на долгосрочную перспективу. То есть не по принципу «сделал и сразу продал», а с прицелом на развитие в будущем. Другой вопрос, что мы кинулись в бой совершенно без опыта. Мы делали продукт и не всегда ясно представляли, кто будет нашим издателем. Мы не знали всех тонкостей международной документации. Конечно, наши сотрудники обращались к различным компаниям. Но часто было как в анекдоте: говоришь, что ты из Беларуси, а люди по другую сторону океана банально спрашивают «а где это?». Это сейчас выглядит смешно, но тогда все только начиналось и мы на своих ошибках учились и понимали все тонкости такой работы. Помню, еще приходили ответы «прилетайте в США, пообщаемся!». Но совершать такие маневры на условиях стартапа было достаточно сложно.

— Какие основные ошибки вы тогда совершили?

— Мы совсем не думали про маркетинг и не закладывали на него достаточно средств. То есть шла