Дмитрий уехал из Беларуси год назад после вежливого приглашения на беседу в КГБ. В Беларуси у него остался дом, автомобиль, успешный IT-бизнес. В 55 лет ему пришлось все начинать сначала в Варшаве. И он начал — купил кофе-байк, влюбился в кофе и теперь продает его в центре польской столицы. The Village Беларусь расспросил Дмитрия, как он на это решился и как преуспел.

«С бизнесом в Беларуси мне пришлось попрощаться»

— В прошлой жизни я был офицером вооруженных сил Республики Беларусь. В 31 год благополучно уволился на пенсию с должности начальника связи авиационной эскадрильи. И благодаря тому, что мой двоюродный брат к тому моменту уже состоялся как бизнесмен в Минске, у него была компьютерная компания, я к этому бизнесу тоже присоединился, хотя у меня с компьютером было вообще никак. Пять лет я строил там карьеру от менеджера до замдиректора. А потом создал свою айтишную компанию по продаже компьютерного железа и занимался этим больше 18 лет.

Из Беларуси мы с женой уехали в начале 2022 года, после вежливого приглашения на беседу в КГБ. С собой не взяли почти никаких вещей — только сумку с бельем и с горнолыжным снаряжением — в надежде, что 2-3 месяца переждем в Польше, а потом все закончится и мы вернемся в Беларусь. Но, как мы знаем, ничего не закончилось, с бизнесом в Беларуси мне пришлось попрощаться, сбережения заканчивались и стало понятно, что нужно начинать чем-то заниматься в Польше. Сначала я думал запустить в Варшаве такой же бизнес, как в Беларуси, но все взвесил и понял, что здесь его быстро не получится построить, а времени на вхождение в знакомый мне рынок в новой стране нет, ведь мне уже давно не 35 лет.

«По сравнению со среднестатистическими кофе-байками в Варшаве мой — как „Тесла“ на фоне „Запорожцев“»

Однажды, гуляя с собакой, я заметил парня с кофейной тележкой. Пару раз купил у него кофе, потом разговорились, оказалось, что он из Бреста. На этой тележке работает не на себя, а на поляка, у которого сеть таких передвижных кофеен. Он уверенно так рассказывал, этот бизнес — шикарная тема, работай — не хочу, и только подсчитывай барыши. На поверку, конечно, потом оказалось, что его слова нужно было делить, если не на 10, то на 5. Но зернышко уже было посажено, я начал активно интересоваться этим делом и понял, что оно меня увлекает.

Я изучал тему, ходил к этому парню уточнять какие-то вопросы. Однажды во время нашего общения к нам подошел хозяин этого бизнеса, а потом парень мне рассказал, что хозяин ревнует, думает, что я заберу идею и стану его конкурентом. Мне это польстило: где я, а где тот польский бизнесмен. Этот поляк был первым человеком в Польше, кто разглядел во мне потенциального конкурента.

После исследования вопроса я перешел к делу и начал присматриваться к тележкам. Можно было взять по популярной в Варшаве франшизе Bike Cafe, но я решил, что это мне не подходит, потому что за байк надо было бы все равно отдать немало денег, а в добавок на меня легла бы обязанность покупать у них расходники, стаканчики, кофе и платить за франшизу ежемесячно. Поэтому я на свой страх и риск решил стартовать самостоятельно.

Как и многие беларусы, я перфекционист и живу по принципу, что если что-то делаешь, то надо это делать лучше других. Я купил современный кофе-байк с профессиональной кофемашиной прямо у польского производителя — по сравнению со среднестатистическими кофе-байками в Варшаве он как «Тесла» на фоне «Запорожцев». Потом я объездил много жаровен и нашел себе поставщика классного свежеобжаренного кофе. Прошел курсы баристы. К этому моменту от нашего переезда в Варшаву прошло 6 месяцев.

«Первый месяц проработал с доходом 10-20 евро в день»

Был июль, разгар сезона, я уже готовился выежать работать, но тут выяснилось, что нельзя просто так стать с тележкой в любом понравившемся месте Варшавы — сначала нужно получить сан-эпидемиологические разрешения и разрешение на право торговли в конкретном месте, заключить договор с собственником земли. Это был первый прохладный душ.

Получить разрешение в конкретном месте тоже оказалось не так просто. Я пришел в ужонд и сказал, что хочу работать в парке Ogród Saski, на что мне ответили, что в этом парке свободных мест для тележек уже нет. Выяснилось, что самые проходимые места разобраны ребятами, которые давно в этом бизнесе. Мне досталась, казалось бы, тоже неплохая локация — в 300-400 метрах от Ogród Saski — в Park Mirowski, недалеко от варшавской мини-комаровки. Но это только казалось, потому что когда я вышел работать, мой доход за день был 50-100 злотых (10-20 евро). Это меньше суммы, про которую мне рассказывал парень из Бреста, примерно раз в 30-50. С таким вот мизерным доходом я проработал примерно месяц. Но обратного пути у меня не было, потому что я уже прилично вложился в этот бизнес: кофе-байк стоит как хороший автомобиль.

Не уйти в депрессию, когда все пошло не так, как я себе представлял, помогли поляки, которые часто подходили ко мне и говорили: пан, у вас такая файная идея и стильная тележка, но вам бы людей побольше и пойти вон в тот парк, который в 400 метрах. Я объяснял ситуацию, что туда очередь желающих, а они в ответ говорили: «а вы пробуйте», игнорируя мой аргумент, что для этого нужно разрешение.

Под натиском сердобольных поляков я сдался и решил попробовать. В какой-то день, заработав с 8:30 до 15:00 свои очередные 50 злотых, я взял свой кофе-байк и поехал в Саксонский парк. Стал напротив продавца мороженого, который там работал с разрешением. И за три часа в этой точке я заработал в 15 раз больше, чем на своем прошлом месте за день. Воодушевившись, на следующий день я приехал туда прямо с утра пораньше, развернулся, а минут через 15 ко мне подъехала городская полиция. Это, конечно, не беларуский «воронок» с заламыванием рук и конфискацией имущества, а вежливая беседа, но все равно неприятно. В процессе я пытался убедить полицейских, что не совсем «нелегал», ведь у меня есть разрешение на работу, просто в другом месте, где у меня никак не получается заработать. Меня внимательно выслушали, после чего у нас состоялся торг на тему штрафа:

  • Есть у пана 100 злотых?
  • Еще не заработал.
  • А 50?
  • 50 есть.

На эту сумму полицейский мне и выписал штраф. Видимо, под воздействием эйфории от успешных продаж, я набрался смелости и сказал: «Я же вам штраф уже оплатил? Может, я поторгую дальше?». Пан не возражал. Но этот трюк у меня прокатил только один раз.

В конце сентября мне все же удалось получить разрешение торговать в Саксонском парке, хоть и немного в другом месте. А до этого я получил еще штук пять штрафов от 100 до 500 злотых.

К тому времени я уже сильно воодушевился, начал что-то понимать в рыночных законах и убедился в том, что 85% успеха ресторатора реально зависит от места, его проходимости. Ну или от уникальности продукта, но на это нужно много времени и средств, чтобы найти своих потенциальных клиентов и приучить их к своему продукту и месту.

Я работал до конца ноября и каждый месяц у меня происходило кратное увеличение продаж. Стало ясно, что даже на одной мобильной кофейне можно зарабатывать на аренду жилья в Варшаве и обеспечивать всю семью. Поэтому зимой я заказал себе второй кофе-байк.

«Еще год назад у меня был хороший офис с кожаным креслом. И вот я здесь — уличный торговец кофе»

Мне настолько зашла эта кофейная тема, что я начал экспериментировать и придумывать свои напитки: кофейные коктейли, эспрессо на апельсиновом соке (назвал этот напиток «Теплый шмель»), кофе со сливками, шоколадом и апельсиновым джемом. И люди начали тянуться на эти необычности. Поскольку я стою в туристическом месте, то мне сложно оценить реакцию поляков, но я заметил, что у меня появились и среди них постоянные клиенты, которые идут на конкретные напитки и на конкретный сорт кофе. Однажды вижу, идут на меня двое парней, улыбаются, машут руками и показывают в меню на моего «Теплого шмеля», не задавая никаких вопросов, что это за напиток. Было видно, что они пришли целенаправленно за ним. Когда они уже рассчитывались, по банковской карте я понял, что парни из Норвегии. Я спросил, откуда они знают этот мой напиток, и выяснилось, что две недели назад здесь были их друзья и рассказали им, что в этой точке в Варшаве продают какой-то офигенный кофе с апельсиновым соком и советовали его обязательно попробовать. Такие истории вдохновляют продолжать экспериментировать. Я вообще не ожидал, что в таком возрасте у меня пробудится такой интерес к кофе, и я всего за полгода начну в этом хорошо разбираться.

Я рассчитывал, что и зимой будут хорошие продажи, что буду предлагать людям горячий кофе, какао и глинтвейн. Но оказалось, что я был только частично прав. Все эти напитки действительно продаются, но только при плюсовой температуре на улице. Если она опускается ниже +3 градусов, скукоженные от холода люди просто проходят мимо и напитки не берут. А ты стоишь свои 6-8 часов на ветру практически впустую. Так что зимой у меня был перерыв, и только сейчас опять начинается сезон.

Продавать кофе на улице для меня было большим вызовом. Еще год назад у меня был хороший офис, кожаное кресло, 30-дюймовый монитор, офис-менеджер, бухгалтерия через стенку, большая машина, дом. И вот я здесь — уличный торговец кофе. Но сильной психологической ломки все же не было, потому что я через похожий опыт уже проходил, когда в свободное от военной службы время торговал кожаными куртками на «Динамо». Хотя в 55 лет через такое проходить, конечно, сложнее.

Сначала я стеснялся рассказывать знакомым, чем занимаюсь, а теперь вижу, что это вызывает у людей наоборот позитивную реакцию: они вдохновляются. Здесь в Варшаве у меня широкий круг общения среди беларусов, и я вижу, что многие люди нерабочих специальностей потерялись, в депрессии. Для офисного клерка или инженера пойти работать на стройку — это шок, особенно, когда тебе 40+.

Сейчас мы думаем о том, чтобы открыть ориентированную на беларусов арт кофейню-кондитерскую в помещении: в этом уже будет участвовать и моя жена — она любит печь сладости и рисует. А еще хотим открыть школу бариста для студентов-беларсов, чтобы они могли получить профессию и подрабатывать.

Я уверен, что если чего-то хотеть и делать хорошо, то это получится. У меня нет какого-то проработанного бизнес-плана или стратегии. Дорогу осилит идущий. Чтобы дойти, нужно просто идти. Меня вдохновляет и тот факт, что поляки — очень благодарные покупатели. В центре Варшавы, недалеко от того места, где я работаю, есть блинная, куда постоянно стоит очередь, хотя рядом с ней есть 20 других заведений. То же самое наблюдаю в кебабной рядом с метро, где я живу. И я себе тоже поставил цель — приучить людей к хорошему кофе, и чтобы возле моего кофе-байка тоже постоянно стояла очередь.

Помогите нам выполнять нашу работу — говорить правду. Поддержите нас на Patreon

и получите крутой мерч

Обсудите этот текст на Facebook

Подпишитесь на наши Instagram и Telegram!

Обложка: Matthew LeJune