Вчера мэр Риги Мартиньш Стакис и министр иностранных дел Латвии Эдгар Ринкевич заменили беларуский государственный красно-зеленый флаг на модифицированный национальный бело-красно-белый с «Погоней» на площади, где установлены флаги стран-участниц Чемпионата мира по хоккею. В ответ Беларусь заявила, что высылает посла Латвии. А президент ИИХФ Рене Фазель осудил замену беларуского государственного флага на бело-красно-белый и отправил Стакису письмо с ультиматумом. Мэр Риги ответил на него.

Мартиньш Стакис написал в твиттере:

«Президент ИИХФ потребовал заменить (бело-красно-белые) беларуские флаги свободы на флаги режима — или снять флаги ИИХФ. Мы должны выбрать сторону — народ, стремящийся к свободе, или диктатор. Мы снимаем флаги ИИХФ».

На своей странице в Facebook Стакис подробнее объяснил свою позицию:

«Я получил требование от президента Международной федерации хоккея (ИИХФ) господина Рене Фазеля вернуть красно-зеленые флаги Беларуси в общественное пространство Риги. Если этого не будет сделано, он просит снять флаги ИИХФ.

В Риге присутствуют флаги Беларуси — бело-красно-белые флаги свободной Беларуси. Международный чемпионат по хоккею — это прежде всего праздник для спортсменов, любителей хоккея, жителей Риги и Латвии. Но мы не можем забывать, что всего в нескольких сотнях километров отсюда угнан самолет ЕС, а людей пытают и убивают. Режим, совершающий эти преступления, ведет себя как бандит на национальном, а теперь и на международном уровне.

Ни я, ни Рига как столица и хозяйка чемпионата не можем этого игнорировать. Даже если спорт и политика должны быть разделены, мы не можем обманывать себя, что в настоящее время это так. Беларуский режим арестовывал, преследовал и депортировал спортсменов мирового класса, и все это было встречено молчанием международного спортивного сообщества. Молчать, просто сидеть сложа руки и наслаждаться хоккеем — это было бы неприемлемо для меня в нынешних обстоятельствах. Я люблю хоккей, но ни один вид спорта не должен использоваться в качестве завесы, прикрывающей чьи-то преступления.

Я не преувеличиваю, когда говорю, что получил десятки тысяч писем со всего мира с выражением благодарности за демонстрацию флага свободной Беларуси — бело-красно-белого флага. ИИХФ получила бы столько же, если не больше, заявлений о признательности от беларусов, стремящихся к свободе, если бы последовала этому примеру и выразила поддержку беларускому народу в эти трудные времена.

Однако президент ИИХФ г-н Фазель, похоже, думает иначе. Каждый должен выбрать, на чьей стороне стоять — на стороне преследуемых людей, жаждущих свободы, или на стороне кровавого и неуправляемого диктатора. Я сделал свой выбор, и мы продолжим снимать флаги ИИХФ с общественного пространства в Риге».